Todo sobre la granada

¿Qué es la granada?

La granada es un fruto que puede ser considerado uno de tantos “superalimentos” que cuenta con un sabor delicioso y una larga historia tras sí.

Características de la granada

La granada crece desde una flor de color rojizo y que cuyo tamaño puede compararse al de un limón o un pomelo. También, sus membranas interiores hacen la labor de protección de una cuantiosa suma de granos rojos e intensos.

Origen y significado de la palabra la granada

Se cree que su origen reside en el oriente, ya que se han hecho muchos descubrimientos sobre esta fruta y existen hallazsos de la misma que datan de incluso del 4.000 a.C. por lo que es fácilmente considerable uno de los alimentos más antiguos del mundo.

En cuanto a su nombre, se sabe que se remonta al latín del medioevo y que puede ser traducido como “manzana sembrada”. Esta fruta es de hecho tan antigua que puede ser incluso vista dentro del Corán, en la homérica Himnos y en algunos registros de Mesopotamia, tan sólo por hacer algunas referencias.

Nombre científico de la granada

Este particular y delicioso fruto también recibe el nombre científico de Punica Granatum. Perteneciente a la familia Lythraceae, de la clase Magnoliopsida.

¿De dónde es originaria la granada?

No existe certeza en cuanto a su origen pero esta fruta ya era muy apreciada para la época del antiguo Egipto; de hecho, fue encontrada en muchas tumbas de faraones, en especial la perteneciente al Rey Tut. También se encontraron ejemplares carbonizados en sitios como Jericó (cerca del 3.000 a.C) y en otras excavaciones en Chipre.

Propiedades y beneficios de la granada

Al ser una fruta carnosa, su contenido de agua es elevado y su valor energético es relativamente bajo. En su caso específico el valor proteínico tiene un porcentaje también bajo en cuanto a su composición, pero si se la compara con otros lípidos, es superior, siendo sus principales vitaminas B1, B2 y C.

Por otra parte, es bastante rica en minerales, haciendo énfasis en el potasio, a su vez también aporta bastante manganeso, calcio, fósforo, magnesio y hierro.

¿Para qué sirve la granada?

Su altísimo contenido antioxidante y sus numerosos beneficios para la salud son los elementos que la hacen que se considere una “superfruta”. Ayuda a frenar el proceso de envejecimiento, favorece la circulación de la sangre en el organismo y reduce la presión arterial, por lo que es buena para la prevención de enfermedades cardíacas. Además, gracias a la cantidad de manganeso que contiene, es una fruta ideal para el tratamiento de trastornos por metabolismo enzimático. Por otro lado, es una fruta completamente diurética que ayuda a la eliminación de las sales y agua a través de los riñones.

Temporada de la granada

Es llamada por muchos como la fruta del otoño, en parte porque cerca de los meses de septiembre hasta noviembre es más fácil de ser encontrada en cualquier frutería o mercado. Por cierto, se recomienda altamente consumirla durante esta época también, ya que durante ésta se garantiza poder obtener lo mejor de todas sus propiedades.

Características del árbol de la granada

Es un árbol pequeño, o arbusto que llega a alcanzar los cinco meros de altura, que tiene muchas ramas y es medianamente espinoso. Por otro lado, presenta un tronco recto cuya corteza es resquebrajada con ramas opuestas entre sí.

Características de las hojas de la granada

Tiene hojas simples, pequeñas, de forma lanceolada y oblonga, caducas, lustrosas por el haz y de un color verde amarillento.

Flor de la granada

La flor de la granada tiene un diámetro de tres a cuatro centímetros. Se presenta de forma individual (solitarias), en muy raras oportunidades ternadas o feminadas, con un pedicelo que llega a medir unos tres milímetros, y un color rojizo parecido al del fruto.

Semillas de la granada

Sus semillas, frescas y maduras, algo pequeñas, se consituyen por células columnares carnosas de un color traslúcido. Se presentan de forma angulosa y prismáticas y su color puede varias desde blanco a un rojo granate.

Raíz de la granada

Su corteza puede contener hasta un 15% de sales minerales. Es empleada para el tratamiento de afecciones y problemas intestinales causados por parásitos (en especial las tenias) aunque estos usos ya no se encuentran tan extendidos debido a que la raíz de esta planta resulta ser muy neurotóxica.

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